Pirelli Winter Driving Event hos Drivers Paradise i Jokkmokk

En dag i början av mars passerade jag Hotel Jokkmokk och lade märke till ett antal gula flaggor vid entrén. De visade sig tillhöra Pirelli, en av världens största däcktillverkare och ett välbekant namn för alla som har ett intresse för F1 och andra snabba bilar. “Vad gör de i Jokkmokk?”, tänkte jag, för jag hade inte hört något om att ett så stort företag skulle komma på besök. När jag senare mötte en man med Pirelli-jacka i en av ortens butiker så tog jag tillfället i akt att ställa just den frågan. Jag kunde aldrig ha anat vad det skulle leda till…

Det handlar om vinterdäck, och deras egenskaper

Mannen ifråga var Anders Jansson, teknisk chef för Pirelli Tyre Nordic AB, och han berättade att besöket i Jokkmokk handlar om att Pirelli håller en utbildning om olika typer av vinterdäck, för återförsäljare från olika länder. Utbildningsdeltagarna, 160 personer totalt, får under en heldag möjlighet att provköra olika bilar utrustade med olika däck, för att få en större förståelse för däckens egenskaper på snö och is. Jag berättade att jag driver en lokalblogg kallad Jokkmokk.live och frågade om vi skulle kunna få veta mer för att kunna skriva en artikel om utbildningen, och det skulle vi absolut få. Jag blev inbjuden till hotellet som är samlingspunkten för utbildningen, och vi kom överens om att träffas där två dagar senare då Anders skulle ha en ledig dag mellan två utbildningsgrupper.

Drivers Paradise

Söndagen den 12:e mars tog jag med mig min assisterande fotograf (pappa Kjell), en samling kameror och stativ, och åkte ner till Hotel Jokkmokk. Det första jag möttes av innanför entrédörren var fyra Pirelli-däck som stod uppradade. Ett vanligt dubbdäck, ett nordiskt friktionsdäck, ett kontinentalt friktionsdäck och ett F1-däck med dubbar. Det skulle visa sig vara de tre förstnämnda som dagen skulle handla om. Vi mötte upp Anders Jansson igen, den här gången tillsammans med Niclas Hellqvist som driver Drivers Paradise, företaget som står som värd för hela arrangemanget. Drivers Paradise är ett nytt bolag vars verksamhet handlar om upplevelseturism som kretsar kring bilkörning. Tanken är att locka långväga besökare till Jokkmokk, och använda det kalla och snöiga klimatet vi har här som en resurs. Drivers Paradise kan, tack vare den långa Jokkmokksvintern, garantera att det finns snöiga och isiga vägar att köra på – något som faktiskt är efterfrågat. Tack vare det nära samarbetet med Hotel Jokkmokk och lokala aktörer inom besöksnäringen kan besökare bo nära den plats de ska köra på, och få fler fina upplevelser – exempelvis åka på hundspannsturer, lära sig mer om den samiska kulturen och se norrsken. Drivers Paradise har också ett starkt affischnamn i form av rallylegendaren Stig Blomqvist, världsmästare och sjufaldig vinnare av Svenska Rallyt.

För Pirelli var det snögarantin som lockade, då de ganska nyligt har börjat fokusera på vinterdäck för den nordiska marknaden. Pirelli har fått goda resultat i jämförande tester, men är ännu ett nytt namn på vinterdäcksmarknaden. För att visa upp de egna däckens egenskaper har de bjudit in återförsäljare så att dessa ska få förstahandserfarenheter av däcken i en riktig vintermiljö. Drivers Paradise har plogat upp testbanor på Skabramsjön, och gjort en landsvägsslinga på några mil som utbildningsdeltagarna får köra, och alla får köra med de olika däcktyperna för att kunna känna på skillnaderna. Ute på sjöisen får de göra bromstester, inte bara med Pirellis däck utan med också med en uppsättning lågprisdäck – återigen för att få en förståelse för skillnaderna modellerna emellan i praktiken.

Ut på isbanan

Efter det inledande mötet, som hölls i Hotel Jokkmokks nyligen invigda motorsportsbar (komplett med kända rallyförares autografer på väggarna och ett rum tillägnat Stig Blomqvist), åkte vi ut till Skabramsjöns isbanor. Vi fick höra om arbetet med att ploga upp banorna, något som tar ganska många timmar när snöplogen bara körs i 15 kilometer per timme och det behövs flera körningar för att få bort all snö. Vädret under Pirellis besök hade varit varierande, men just den dagen vi var där var det soligt och fint. På plats fanns, förutom Anders från Pirelli och Niclas från Drivers Paradise, också självaste Stig Blomqvist. Jag trodde att jag hade fått uppleva reportagearbetets höjdpunkt när jag fick åka till isbanorna i en Tesla, men när vi erbjöds att åka med Stig Blomqvist i den Subaru Impreza han körde så fick jag faktiskt fjärilar i magen…

Efter att ha förberett kamerorna steg jag in i Stigs bil, fick hjälp med att spänna fast mig – och så bar det iväg. Vi fick åka två varv runt rallybanan, en fyra kilometer lång slinga ute på sjöisen, med Stig som förare. Och det gick undan! Topphastigheten låg någonstans uppemot 120 kilometer i timmen som snabbast, vilket är mycket på en smal isbana. Stig körde givetvis hur säkert som helst, och på en direkt fråga om huruvida han själv tyckte att det var en helt odramatisk körning svarade han kort “Jo…”. För såväl mig som min far var det en fantastisk upplevelse, och jag gjorde ett försök att fånga den på video:

Drivers Paradise med Stig Blomqvist

Jokkmokk.live har varit på besök hos Drivers Paradise, där däcktillverkaren Pirelli under de senaste veckorna har hållit en utbildning om skillnaderna mellan olika typer av vinterdäck. Ett längre blogginlägg med ett stort fotoalbum kommer alldeles strax upp på http://jokkmokk.live/ , men redan nu kan ni få en aning om hur det känns att åka isrally – med den legendariske rallyvärldsmästaren Stig Blomqvist vid ratten!

Publicerat av Jokkmokk.live den 16 mars 2017

Dagen avslutades med att vi åkte tillbaka till hotellet, där Anders Jansson gick igenom den presentation han ger för utbildningsdeltagarna. Han berättade med hjälp av kartor, grafer och diagram om de olika däcktypernas respektive egenskaper, och varför det inte finns något vinterdäck som är perfekt i alla underlag. Dubbdäckens stora styrka är givetvis när underlaget är isigt, men de är sämre på andra underlag. De nordiska friktionsdäcken är starka på packad snö och har högre komfort, men de nöts snabbt på framtinad asfalt. De kontinentala friktionsdäcken som är ett bra alternativ i södra Europa (och som görs med ett hårdare material än den nordiska motsvarigheten) är inte i närheten av lika säkra på vintervägarna här uppe i norr som de andra två varianterna. Vi passade på att ställa frågor, och innan vi tackade för oss konstaterade vi att den allmänna kunskapen om däck inte är speciellt hög. Den vanligaste frågan hos däckåterförsäljare är “Vad kostar en uppsättning vinterdäck”, en fråga som inte går att svara på utan att gå in på vilket däck den potentiella däckköparen egentligen behöver – vilket i sin tur beror på vilket eller vilka underlag däcken ska köras på. Min egen naiva tro på att dubbdäck är det enda alternativet vintertid, helt oavsett om det är snöslask eller isgata, har ersatts av en nyfikenhet om att lära mig mer och en förståelse för komplexiteten i ämnet vinterdäck…

Vinterväglagskörning med utbildningsgrupp 4

Två dagar senare återvände vi till Skabramsjön, den här gången för att träffa ett par av utbildningsdeltagarna i utbildningsgrupp 4. Vi fick åka med på landsvägssträckan som gick söderut mot polcirkeln, vek av västerut efter Vajmat och sedan anslöt till Karatsvägen där vi åkte tillbaka mot Skabram. Vi körde i samlad trupp, med olika bilar (bland annat Volvo V90, BMW X3 och Tesla Model S P60D) utrustade med olika typer av vinterdäck. Utbildningsdeltagarna åkte två personer i varje bil, och det gjordes ett antal stopp där förare och passagerare bytte plats, och när båda kört en bil flyttade paren vidare till nästa bil tills alla hade fått köra alla bilar. Första stoppet var vid polcirkeln, något som var en höjdpunkt för flera av deltagarna. Det togs massor av foton och gjordes facebookincheckningar innan färden fortsatte.

Jag åkte med två män från Italien, varav den ene berättade att det var första gången han provade köra med dubbdäck på vinterväglag. Han var imponerad över att ljudnivån var låg, jämfört med dubbdäck på asfalt. Vid ett av stoppen hoppade jag in i en bil som kördes av en däckåterförsäljare från Estland, ett land med korta men intensiva vintrar. Jag fick veta att det var högsäsong för däckbyten där han bodde just nu, och att han egentligen behövdes i verkstaden men att värdet i att få praktisk erfarenhet av de olika däcktyperna i riktigt vinterväglag gjorde att resan till Jokkmokk var väl värd att göra. Såväl de italienska männen som den estländska mannen frågade om norrsken, renar, älgar och den samiska kulturen. Jag fick veta att de skulle få träffa en samisk kvinna som skulle komma och berätta om renskötsel senare på dagen, och att deras utbildningsgruppens besök skulle avrundas med icekarting (gokart på isbana) på Talvatis på kvällen.

Tillbaka till israllybanan

Efter landsvägskörningen var det dags för gruppen att förflytta sig till nästa utbildningsmoment, som var bromstester på is och israllykörningen. Jag stannade kvar för att videofilma och fotografera, och fick ytterligare en kort pratstund med Stig Blomqvist som skulle bjuda deltagarna på precis samma upplevelse som jag själv hade fått två dagar tidigare. Innan deltagarna fick åka med Stig fick de möjlighet att själva köra en likvärdig Subaru på isbanan. Till min glädje såg jag att så gott som alla deltagare som steg ut ur bilen efter att ha åkt med Stig, hade samma barnsliga leende på läpparna som jag själv hade haft. Deltagarna bjöds på fika och tilltugg, och fortsatte vidare till nästa moment.

Med minneskorten fulla av bilder och videoklipp, och batterierna på upphällningen, var det dags att tacka för mig och återvända till vardagen. Min nyfikenhet och den enkla frågan “Vad gör Pirelli i Jokkmokk” hade lett till att jag fick en samling fantastiska upplevelser, en god dos kunskap om ett ämne jag inte visste nästan någonting om – och en mycket större förståelse för vad Drivers Paradise egentligen gör. Tack till Pirelli, Drivers Paradise och fantastiske Stig Blomqvist för att ni tog er tid att berätta. Genom det här inlägget hoppas jag att vi kan vidareförmedla informationen till andra som kan tänkas vara intresserade.

För mer information om Drivers Paradise, se http://www.driversparadise.se/ och https://www.facebook.com/Driversparadise/ som innehåller fler bilder från utbildningen.

Fotoalbum

(klicka på bilderna för att öppna dem i större format och se bildbeskrivningar.)